Making a Successful Transformation to SAP S/4HANA

19-01-2021 | treasuryXL | Kyriba |

SAP S/4HANA is SAP’s next-generation enterprise resource planning (ERP) system for large businesses. Many organizations that are currently using the SAP business suite are looking to upgrade to the new solution, often as part of a wider digital transformation.

As a digital core, S/4HANA is the link between the key business functions within an organization, including finance, marketing, manufacturing, procurement and sales. As well as connecting to the SAP ecosystem, it can connect to other cloud-based systems. It harnesses intelligent technologies such as artificial intelligence, machine learning and the internet of things to automate operations, and it connects data, devices and people in real-time.

S/4HANA enables digital transformation in several ways. It reduces an organization’s overall costs, drives business innovation, supports transformation projects and frees up the IT budget for investment in emerging technologies. Yet, while there is a strong business case in favor of S/4HANA, companies often struggle to identify which functionality they need from the platform, and when and how they should migrate.

Why Migrate Now?

Digital transformation is accelerating all the time and S/4HANA is “mission-critical” for digital transformation, explained Promantus’ director and head of Europe, Vikash Roy Chowdhury, during a recent webinar hosted by SAPinsider and sponsored by Kyriba. He added that as S/4HANA optimizes an organization’s digital transformation strategy, “it provides identity, visibility and innovation”.

There are many reasons why organizations should begin their migration to S/4HANA now:

  1. To take advantage of the digital economy and be quicker at getting new products and solutions to market.
     As digital transformation continues to gather pace, business processes will be further automated and new data flows will emerge, enabling organizations to gain better insights, improve their decision-making and foster business innovation.
  2. To avoid falling behind in the digital transformation journey.
    SAP will continue to provide standard support for its on-premise ERP system, ERP Central Component (ECC), until 2027. On the face of it, this commitment may seem a reason for organizations not to migrate to S/4HANA, but there are risks associated with continuing with a platform that has been earmarked for retirement. One risk is that organizations will get a poor return on investment in terms of their technological spend. Another is that they are overtaken by rivals that use S/4HANA’s state-of-the-art functionality to run their businesses more efficiently.
  3. To save money.
    The cost of implementing S/4HANA, and migrating to the platform, is likely to increase substantially over the next few years, as more and more businesses compete to secure resources that can support them with transformation.

The Challenges of an ERP Transformation

Migration to S/4HANA can present some significant challenges to businesses. Typically, the biggest challenge is resolving data issues. Other challenges include a lack of qualified resources, integration of legacy systems, accommodation of custom coding, and understanding the impact of S/4HANA on processes, especially where functionality has changed.

And treasuries have specific requirements in relation to an S/4HANA migration. They want bank connectivity and the integration of their global banks inside the S/4HANA infrastructure. They also want to see accelerated time-to-value (the rate at which the business benefits from the migration) so that they can free up resources from routine work to focus on more strategic activities, such as helping their organization to navigate the Covid-19 pandemic.

Unfortunately, bank connectivity can be one of the most difficult aspects of migration to S/4HANA, or any other ERP for that matter. It can take months – or even years – to achieve. “A lot of times… what keeps these ERP projects from going live is still waiting for the banks,” says Steven Otwell, director of payments at Kyriba.

For this reason, Kyriba is strategically collaborating with Promantus to support migration to S/4HANA from a treasury perspective.

Support for Treasuries

Fortunately, automation can ease the migration process. Promantus has developed a comprehensive S/4HANA transformation tool called ProAcc, which quickly and seamlessly automates all the migration phases, including assessment, pre-conversion, post-conversion and validation.

ProAcc provides a detailed assessment report that includes tailored recommendations for optimization and alternative scenarios, based on the current state. It also offers a single-view dashboard that gives full visibility around the migration process, from discovery to go-live. Furthermore, it acts as a single repository for the sequence of automated activities that take place, including prediction, monitoring, data snapshots, data integrity, configuration checks, and reconciliation.

The speed of migration will depend on an organization’s business and technological requirements, current SAP environment, and data quality and quantity, among other considerations.

Organizations that use ProAcc to support their S/4HANA migration benefit from:

  • Swift, secure and cost-effective implementation
  • Minimal interruptions to critical business processes
  • A tailor-made approach
  • Sequentially automated processes
  • Comprehensive support

“At Promantus and Kyriba, our entire focus is to bring the highest value to corporations in the shortest possible time, and at the lowest cost,” said Johnny Daugaard, vice president of client engagement at Promantus.

Kyriba’s service-based solution includes:

  • Connectivity as a Service.
    Bolt-on bank connectivity for SAP enables organizations to connect with thousands of banks and achieve time savings in excess of 80%. Kyriba has more than 550 active, configured and tested bank solutions for plug and play ERP connectivity. It also monitors bank connection 24/7 on behalf of its clients, with connection managed in different ways including FTP, host-to-host, regional protocols and SWIFT. Kyriba is the largest SWIFT for Corporates service bureau globally, managing more than 20% of SWIFT’s corporate business. As Kyriba’s service is fully outsourced, organizations do not need to employ internal resources to support bank connectivity, which reduces their overheads.
  • Customized Payment Fraud Management.
    This solution uses detection rules, coupled with machine learning, to detect anomalies in an organization’s flow of data from its SAP system to its banks. These anomalies could be possible payment frauds.
  • Payment Format Library.
    Kyriba’s library contains over 45,000 pre-developed and bank-tested payment format scenarios, which are shared across all Kyriba clients. This saves organizations from having to develop their own payment formats for their S/4HANA platform, which can be complicated, expensive and time-consuming – especially when an organization works with a large number of banks. Kyriba simply takes a single payment file from the organization’s ERP and interprets it. It then transforms the file, based on the approved format requirements of the individual banks.
  • Global bank monitoring.
    All incoming and outcoming bank files are monitored, relieving the IT team of the burden of having to work out whether files have been processed. Effectively, an organization’s banking support is fully outsourced to Kyriba.

Conclusion 

Today, organizations are having to react with agility to the challenges posed by Covid-19. Digital transformation is key both to their present survival and their future success – and for many large organizations, this transformation will be underpinned by migration to S/4HANA. Treasury and IT should be closely involved with this migration and carefully consider solutions that enable them to meet their objectives without consuming valuable resources.

 

PRESS RELEASE: Treasury365 gives organisations a grip on cash at all times

14-01-2021 | Ilfa |

The economy is currently being hit hard and we are dealing with one uncertainty after another. Entrepreneurs must be able to act faster than ever before. Furthermore, funding requirements by banks have become stricter, while at the same time demand for funding is growing. A good liquidity forecast is essential. Treasury specialist Ilfa is the first fully AFM-licensed organisation that can help SMEs (+) keeping a grip on their cash. This is done with Treasury365, a hybrid service that offers both online and physical help with treasury-related issues.

Treasury is a complex affair even without a global pandemic and Brexit. Managing cash, working capital, interest rate risk, currencies and bank relationships takes a lot of time and can be complex. Large companies often employ a treasurer, whereas in smaller SMEs (+) or family businesses this is often seen as an extra task for the controller, CFO or DGA himself. However, in these current turbulent times a proper set up of the treasury function gives financiers and other stakeholders the comfort that the organization is in control of everything.

With Treasury365, Ilfa helps entrepreneurs to set up a treasury without having the relative high costs of hiring a full-time employee. Thanks to the hybrid set-up, companies will have access to an online environment where they can make liquidity forecasts and reports themselves. In addition, they will also have access to the relations network and knowledge of Ilfa. They can also count on personal advice and support from an Ilfa treasurer.

Development of cash flows now and in the future

The application within Treasury365 enables entrepreneurs to record everything that generates cash flows. In this way they can analyse these flows and see how they develop in the future. By activating the risk management module of the system, currency and interest rate exposures can also be managed. In the meantime, Ilfa keeps an eye on things and sets up the system in such a way that it operates optimally for each individual customer. On frequent moments in the future Ilfa will upload new data from the customer and refresh the database to make it up to date. The software also offers an extensive package of reporting options. This gives the possibility to create reports for each individual user, like the CFO or controller. These reports can also be viewed at any time of the day, on any device, anywhere in the world.

Arnoud Doornbos, Marketing & Sales Director at Ilfa: “Especially now that companies are faced with an accumulation of challenges, a grip on cash will be of great importance. Not only for the entrepreneurs themselves, but also for their financiers and other stakeholders. Banks are currently reclassifying their client portfolio and want to avoid risks. A good liquidity forecast provides confidence and mitigates risk when financing is needed. We cannot promise a business life without financial challenges, but with Treasury365 challenges are identified on time so that quick action can be taken and solutions can be found.”

Treasury365 is available in flexible subscription form which can be optimised and bespoke to the organisation.

Click here to read the exclusive interview with Arnoud Doornbos about the launch of Treasury365

About Ilfa

Ilfa is a Dutch organisation that has been supporting companies and institutions, ranging from listed to start-ups, in the implementation of their treasury for 25 years. Ilfa’s treasury software has been developed in-house. Data storage and management meet the highest requirements. Since 2013, the company has been licensed as an investment firm in accordance with the Financial Supervision Act. The integrity and professional competence of the directors has been tested by the Dutch Authority for the Financial Markets (AFM) and is under the continuous supervision of the AFM and the Dutch Central Bank.

 

Rowan Hermes
rowan@ilfa.nl
085 – 130 26 55 (general number)
treasury.ilfa.nl (In Dutch)

 

 

 

 

Brexit: UK Payment Service Providers barred from EU

13-01-2021 | treasuryXL | Enigma Consulting | Geert Blom

UK Payment Service Providers without an EU-license are barred from doing business in the EU. As of December 31, 2020, the UK and EU have concluded arrangements that effectuate the partnership between both parties on many different levels. However, the arrangement agreed upon does not include specifications regarding provisions, exemptions or special treatment for UK Payment Service Providers.


On January 31, 2020 the UK left the EU on the basis of the agreed withdrawal agreement. This prevented a no-deal Brexit on that date and led to the transition period until the end of 2020. In 2020, lawmakers have argued over the possibility to arrange for so-called EU-equivalence decisions with regard to the UK. These arrangements have not materialized and neither did EU member state parliaments deem it necessary to extend temporary exemptions for the provision of services by payment service providers or electronic money institutions established in the UK.

This means that from 2021 onwards, all British financial service providers without an EU-license are no longer allowed to provide many of their services to EU-clients. Also, the access rights of British financial institutions to provide cross-border financial services in the European Union will in many cases no longer apply. The financial supervising authorities expect that British institutions have taken timely preparatory measures so that the relevant state laws and regulations are complied with. Compliance could and can still be attained by applying for – and receiving – a payment institution license in one of the EU member states.

In recent years, The Netherlands have served as a favorite hub nation for many UK PSP’s. At Enigma Consulting, we are experienced and market leader in applying for payment institution licenses specifically in the Netherlands, for both PSP’s and EGI’s. We specialize in creating all required documentation and provide expert guidance on all applicable policies, procedures and related topics. If you too aspire to do business in the Netherlands as a PSP or EGI and if you are currently in need of expert advice or assistance with acquiring a license, please do not hesitate to contact us at info@enigmaconsulting.nl.

 

Geert Blom

Senior Legal Consultant

+31 (0)6 13 91 88 22

 

 

 

 

 

The launch of Treasury365 by Ilfa + exclusive interview with Arnoud Doornbos (Dutch item)

12-01-2021 | Ilfa |

Het jaar begint goed voor onze partner Ilfa, die het concept Treasury365 lanceert waar iedere organisatie gebruik van kan maken. Met Treasury365 biedt Ilfa haar tools en expertise aan in een (flexibele) abonnementsvorm. Zo zorgt Ilfa voor doorlopend inzicht, duidelijk vooruitzicht en comfort.

Als ondernemer moet je op tijd kunnen handelen, helemaal in onzekere tijden. Je wilt op elk moment kunnen zien hoe je liquiditeit zich ontwikkelt en tijdig risico’s kunnen signaleren. Je hebt interne en externe verplichtingen die je na wilt komen. Je wilt voorkomen dat zaken escaleren en een uitdaging een probleem wordt. Bij de grotere bedrijven houdt een treasurer zich dagelijks bezig met geldstromen, financiële risico’s en financieringen. Bij kleinere bedrijven zoals mkb(+) en familiebedrijven worden deze geldzaken echter vaak door de DGA, CFO of controller ‘erbij’ gedaan naast andere werkzaamheden. Zij kunnen best een steuntje in de rug gebruiken.

Met de hybride aanpak van Treasury365 zorgt Ilfa dat ervoor dat elke organisaties, groot of klein, maximaal grip op hun geld heeft. De expertise en software die Ilfa in haar 25-jarig bestaan heeft opgebouwd en ontwikkeld bieden zij nu aan in een (flexibele) abonnementsvorm. Zo zorgen ze ervoor dat je doorlopend inzicht, duidelijk vooruitzicht en comfort kunt bieden aan stakeholders en financiers.

 

Arnoud Doornbos, Associate partner en director Marketing & Sales van Ilfa
vertelt in dit exclusieve interview alles over Treasury365.




Waarom Treasury365?

De economie blijft veranderen. De gebruikelijke ‘just in time’ aanpak past bij een wereld waarvan we dachten dat deze voorspelbaar en maakbaar was, niet in de wereld waar we nu in leven. We gaan naar een buffereconomie waarin onvoorspelbaarheden veel beter opgevangen moeten worden. Dit betekent dat de businesscase van elke organisatie verandert en daardoor ook de kapitaalsbehoefte met gewenste vermogensmix. Het belang van cashmanagement zal nog verder toenemen en het in te zetten kapitaal zal bestaan uit een diverse mix van instrumenten en bronnen. Ilfa gaat hierbij helpen met haar nieuwste dienstverlening: Treasury365.

Ilfa biedt met Treasury365 haar software en expertise aan in een flexibele abonnementsvorm, waardoor iedere organisatie kan beschikken over een gedegen treasury. Organisaties krijgen doorlopend inzicht. In combinatie met het tijdig aan de bel kunnen trekken en het beschikken over een goed plan, krijgen alle stakeholders comfort. Zo kan het juiste gesprek op het juiste moment plaatsvinden op basis van goede informatie.

Hoe ziet de Treasury365 oplossing eruit?

De hybride aanpak van Treasury365 combineert het beste van twee aspecten: mens en technologie. Dit is de basis om maximaal grip te krijgen op je financiële huishouden. Onze relaties krijgen inzichten die ze eerder niet hadden en komen zo minder vaak voor verrassingen te staan. Treasury365 ondersteunt het liquiditeit- en risicomanagement en bewaakt dat een organisatie financierbaar blijft. Een zakelijk leven zonder uitdagingen kunnen we niet beloven, maar wel dat we samen met een relatie snel en adequaat op zoek gaan naar de beste oplossing voor elke uitdaging.

Treasury365 is uit te leggen met de 1 + 2 + 3 = Treasury365 formule:

Elke relatie krijgt een eigen vaste treasurer, een professioneel treasury managementsysteem en, wanneer dit gewenst is, snel toegang tot extra ondersteuning via de Treasury Desk. Deze formule bied je altijd direct inzicht in jouw actuele financiële positie, signaleert tijdig uitdagingen en zorgt efficiënt voor rapportages aan alle stakeholders. Dit brengt rust en comfort voor alle betrokkenen. Daarom kunnen wij beloven: Treasury365 geeft maximaal grip.

Hoe start je met Treasury365?

Onze jarenlange ervaring hebben wij vertaald in een Treasury Scrum. Snel en efficiënt brengen we risicogebieden in kaart, richten we processen en het treasury managementsysteem TreasuryMetrics in en sluiten relaties aan op de Treasury Desk.

We vragen informatie, verwerken deze samen met de feedback vanuit de relatie en presenteren vervolgens de finale resultaten. Daarbij geven we ook aanbevelingen en een plan van aanpak.

Hoe wordt Treasury365 geïmplementeerd?

Na de Treasury Scrum bepaal je als opdrachtgever of je het plan van aanpak wil implementeren. Jij bepaalt welke taken je zelf oppakt en wat de experts van Ilfa gaan verzorgen. We zijn daarin heel flexibel en kunnen alles verzorgen, van ‘lean and mean’ tot een volledige outsourcing.

Wanneer je kiest voor ‘lean and mean’ dan volstaat de basisinrichting van TreasuryMetrics:

  • Wij verzorgen de periodieke verwerking van de dagafschriften
  • Je krijgt toegang tot een eigen dashboard
  • Periodiek kijken we samen naar de ontwikkeling van jouw organisatie
  • Je kan doorlopend een beroep doen op onze Treasury Desk

Wanneer er veel toegevoegde waarde te realiseren is door Treasury365 breed in te zetten, kan de basisinrichting uitgebreid worden met een breder takenpakket en de inzet van maatwerksoftware (waaronder de modules riskmanagement, in-house banking en/of bankonafhankelijke cashpooling). Alles wordt afgestemd op de wensen en behoeften van de relatie.

En verder?

De taakverdeling binnen de treasury processen worden vastgelegd in een overeenkomst. De inrichting is flexibel. Wij kunnen onder andere de volgende zaken verzorgen:

  • Periodiek kasstromen analyseren en signaleringen delen waarna we gezamenlijk een nieuwe liquiditeitsprognose opstellen
  • Toegang tot een uitgebreid online dashboard
  • Transacties tijdig, passend en met de juiste prijsstelling afsluiten
  • De financierbaarheid van de organisatie bewaken
  • Interne en externe rapportages opstellen
  • Assisteren bij Investor Relations en het goed voorbereiden van gesprekken met financiers

Voor de uitvoering van onze taken beschikken wij over de juiste vergunningen van de AFM. De solvabiliteit van onze organisatie, een waarborg voor onze continuïteit, wordt bewaakt door de DNB.

Voor wie is Treasury365 interessant?

Door de flexibele inrichting is Treasury365 bij nagenoeg elke organisatie in zetten. Ilfa heeft in de afgelopen 25 jaar een grote relatieportefeuille opgebouwd met zowel non-profit als profit organisaties. Onze brede kennis en ervaring kunnen we inzetten bij elk type organisatie.

In deze tijd van Covid-19 is de noodzaak van een goede en solide liquiditeitsprognose binnen het bedrijfsleven ongelofelijk belangrijk geworden en kan Ilfa veel ondernemers helpen weer snel grip op hun geld te krijgen.

Waar staat Ilfa voor?

Ilfa maakt het elke organisatie mogelijk om te beschikken over een eigen professionele treasury functie, ongeacht de grootte van de organisatie en de ervaring op treasury gebied. Onze service en tools geven relaties snel en duidelijk inzicht. Denk aan het verloop van liquiditeit, rente- en valutarisico’s. Daarbij helpen wij relaties bij het structuren van hun financieringen en het verlagen van hun bankkosten .

Wij hebben jarenlange ervaring en een uitgebreid netwerk dat helpt om de juiste partners te vinden voor elke organisatie. Ook niet onbelangrijk is dat wij beschikken we over een beleggingsonderneming vergunning en daarmee onder doorlopend toezicht van de AFM en DNB staan.

 

Nieuwsgierig? Ga naar https://treasury.ilfa.nl/ voor meer info.

Recruiting a Treasurer and The First Impression – Trap

| 28-12-2020 | treasuryXL | Pieter de Kiewit

They still exist, the hiring managers who totally rely on their first impressions. “At handshake I already know if it is a good candidate”. I am no Don Quichote but will continue my battle against this statement. Not only because we are not allowed anymore to shake hands due to covid-19. This statement radiates being impolite, dumb, not showing an interest in who you work with and wasting time.

I found new inspiration in this article of recruitment guru Lou Adler.

I will let you read the whole article by yourself but elements I took is that preparing for an interview with a potential successful hire should include assessment of abilities (soft, hard and other skills), the fit (with the culture, colleagues and manager) and of course motivation (in doing the job, not landing it). He further describes that content driven interviewers (techies) tend to focus too much on abilities and the first-impression-interviewers do not control their “stupid switch”. I will not do a comprehensive analysis but want to put your attention on the following two aspects:

  • First, in my perception many in the current corporate treasury population can be described as highly skilled. They did well at university, got high grades and enjoy the analytical. The ones that have an above average impact, the ones that go up the ladder in treasury but also other functions, did well because they were a good fit. They understood colleagues and were able to get their point across. They bridged the gap between treasury and the rest of their organisation. As many hiring managers are treasury-techies, I would like to invite them to increase their attention to the fit. It could make your team so much better.
  • Second, I see bad recruitment decisions based upon the stupid switch in organisations where hiring managers do not understand the importance of treasury. Hiring managers who do not spend (a lot of) time with the person they recruit. Hiring managers who are included in the process because “somebody has to interview the candidate and has to make the decision”. I do understand that decision makers have to be included but perhaps they are better informed with CVs or assessment reports. Also there is a task for us, the treasury community, in showing how important the job should be. Spread the word!

Let me finish up with emphasizing that the interview is only one of many components of a good recruitment process. CV screening, references, assessments and a cover letter all bring information that can be the foundation of a good recruitment decision. We like to use the Treasurer Test in our recruitment. In the article Lou Adler describes not only the theory but also helps you, with practical steps, professionalising your recruitment.

Do you know people who cannot switch of the “stupid switch”?

What do you see?

I look forward to your input,

 

 

Pieter de Kiewit

Owner at Treasurer Search

 

 

 

New MiCA regulation further tightens regulations for crypto companies (Dutch Item)

23-12-2020 | treasuryXL | Enigma Consulting |

Op 21 november 2020 verliep de deadline waarop cryptodienstverleners, die in of vanuit Nederland opereren bij toezichthouder DNB, geregistreerd dienden te zijn om hun crypto-activiteiten te mogen voorzetten. Bijna vijftig partijen hebben een aanvraag ingediend bij DNB, maar tot op heden heeft DNB ‘slechts’ dertien partijen in het openbaar register bijgeschreven. Het volgende reguleringskader staat echter al in de steigers: de zogeheten Europese verordening ‘Markets in Crypto-Assets’ (MiCA). Deze verordening moet vanaf 2024 voor alle lidstaten van de EU gaan gelden. Erik van der Leer van Enigma Consulting beschrijft welke impact MiCA kan hebben op de bedrijfsvoering van (crypto)bedrijven.

MiCA zal de van toepassing zijnde regelgeving voor cryptoplatformen verder uitbreiden en aanscherpen. Onder MiCA zullen ook verschillende cryptodiensten die voorheen buiten het reguleringskader vielen moeten voldoen aan Europese regelgeving. Zo definieert MiCA drie verschillende soorten uitgevers van crypto-assets en zeven verschillende cryptodienstverleners. Naast  de cryptodienstverleners die zich vandaag de dag reeds dienen te registreren in Nederland worden daarmee ook andere cryptodiensten binnen bereik van de wetgeving van de Europese lidstaten gebracht.

MiCA typeert aanbieders van een of meer van de volgende diensten als cryptodienstverlening:

  1. Diensten waarbij advies wordt gegeven over crypto-assets;
  2. Diensten waarbij orders in crypto-assets worden ontvangen en uitgevoerd;
  3. Diensten waarbij crypto-assets in de markt geplaatst worden;
  4. Diensten waarbij orders in crypto-assets worden afgewikkeld door derde partijen;
  5. Diensten waarbij crypto-assets in bewaring worden beheerd;
  6. Diensten waarbij een handelsplatform voor crypto-assets wordt geëxploiteerd;
  7. Diensten waarbij crypto-assets worden verhandeld tegen fiatgeld of andere crypto-assets.

Hoe staan de eisen uit MiCA in verhouding tot het in Nederland geldende registratie-regime?

Onder MiCA moeten cryptodienstverleners, net zoals dat geldt binnen het DNB registratieregime, een bedrijfsplan opstellen, procedures inrichten voor de integere bedrijfsuitoefening, de betrouwbaarheid en geschiktheid van bestuurders en beleidsbepalers laten testen door de toezichthouder en over een transparante zeggenschapsstructuur beschikken.

Deze verplichtingen worden uitgebreid met o.a. de volgende zaken:

  • Het aanbrengen van een strikte scheiding tussen het vermogen van de dienstverlener en het geld in beheer van de klant;
  • Het opstellen van een uitbestedingsbeleid, waaronder het formuleren van een herstel- en exitplan;
  • Het opstellen en naleven van een, aan de wettelijke eisen voldoende, klachtenprocedure;
  • Het beschrijven van de geïmplementeerde IT-systemen en beveiligingsprotocollen;
  • Het voldoen aan strike eisen omtrent marktmisbruik en insider-trading.

Ook zullen cryptodienstverleners een cliëntenacceptatiebeleid moeten opstellen voor diensten waarbij crypto-assets worden geplaatst, alsook moeten voldoen aan verschillende transparantievereisten voor diensten waarbij crypto-assets worden verhandeld tegen fiat geld of andere assets. Naast deze zaken zal ook een eigen vermogenseis gaan gelden van minimaal € 50.000.

Wat zal de impact zijn van MiCA op de Nederlandse cryptosector?

Zoals blijkt uit de bovenstaande zorgt MiCA voor een flinke toename in regeldruk binnen de Europese en Nederlandse cryptosector. De cryptodienstverleners dienen niet alleen hun bedrijfsvoering verder aan te passen, maar dienen ook over een aanzienlijk minimum eigen vermogen te bezitten. Met name voor de kleinere Europese spelers in de markt kan dit potentieel een grote impact hebben.

Desalniettemin brengt MiCA ook voordelen met zich mee voor de Nederlandse cryptosector. Het huidige Nederlandse registratieregime staat binnen Europa immers te boek als relatief streng, waardoor de Nederlandse cryptosector zijn concurrentiepositie ten aanzien van Europese concurrentie heeft zien verslechteren. Doordat MiCA het Europese speelveld nu gelijk maakt verbetert de internationale positie van cryptodienstverleners in Nederland. Ook beoogt MiCA dat een verkregen autorisatie gepassport kan worden naar andere lidstaten, iets dat momenteel niet mogelijk is. Omdat Nederland al relatief strenge eisen stelt zullen Nederlandse registratiehouders naar alle waarschijnlijkheid beter voorbereid zijn op de additionele MiCA-vereisten.

Ten slotte zorgt MiCA ervoor dat de uitgifte van crypto-assets en het verrichten van crypto dienstverlening een duidelijk en universeel reguleringskader krijgt binnen Europa. Alhoewel de hieraan verbonden eisen streng zijn en wellicht een negatief effect zullen uitoefenen op de bedrijfsuitvoering van sommige spelers in de sector, brengt MiCA ook zekerheid voor de markt én de consument. Het ontvangen van een MiCA-autorisatie zal daarmee ongetwijfeld deuren openen die tot op heden gesloten waren en nieuwe commerciële kansen met zich meebrengen voor de Europese en Nederlandse cryptosector.

Update Digital Finance Summit 2020

| 02-12-2020 | François de Witte | treasuryXL |

After having worked for more than 30 years in banking, François launched his own consultancy activity, FDW Consult, specialized in finance and treasury consulting. From 2014 to 2016, he was also Solution Partner Treasury & Finance at USG Professionals. Since then he took up several assignments, including one in the automotive sector with Ginion Group and with Ibanity, part of Isabel Group in the area of PSD2 and open banking. He currently is Senior Project Manager Treasury at Gaming1 (part of Ardent-Group). 

Introduction

For the 5th year, Fintech Belgium organized its annual seminar, the Digital Finance Summit, this year with as main theme “The World After”.
Due to the current sanitary situation, this year’s edition went entirely ONLINE! It was attended by over 400 persons. There were also over 230 virtual stands of exhibitors; The organization was seamless. I perceived a participant experience which was not that far away from a physical gathering.

 Some messages

 Main Stage Sessions

During the general sessions, the main message was Digital becoming the new normal. Xavier Corman, Board Member of Fintech Belgium stated: “The Covid Crisis has also brought good thing. Years worth of Digital transformation.”.

Despite the virtual exchanges, which following on the COVID19 crisis, increased dramatically, in a digital worlds, People and trust become more important. We got also interesting testimonies of banks moving to disruptive models, such as Aion (e-bank providing full set of services for a fixed subscription fee and KBC (using AI models to improve its services in the insurance).

There is a large need for digital identity, like e.g. ITSME in Belgium, but more importantly of the interoperability of the digital identity solutions. Prof Bruno Colmant • highlighted that the creation of Digital currencies represent a new paradigm and a tectonic revolution in the monetary landscape.

Evolution in the cards Landscape

Within the cards busine, the tokenization of cards is increasing, reducing the friction, whilst keeping the security.
Tokenization is the process of protecting sensitive data by replacing it with an algorithmically generated number called a token. Often times tokenization is used to prevent credit card fraud. In credit card tokenization, the customer’s primary account number (PAN) is replaced with a series of randomly generated numbers, which ares called the “token.” These tokens can then be passed through the internet needed to process the payment without actual bank details being exposed. The actual bank account or credit card number is held safe in a secure token vault.

 

Evolution in the payments world

Following a three-month public consultation, the EPC (European Payment Council) has published on 30/11/2020 the first version of the SEPA  Request-To-Pay (RTP) scheme rulebook.  The Request to Pay (RtP) is an umbrella term for several scenarios in which a payee takes the initiative to request a specific payment from the payer.

The scheme covers the set of operating rules and technical elements (including messages) that allow a Payee to request the initiation of a payment from a Payer in a wide range of physical or online use cases. The scheme can be considered as a complement to the payment flow because it supports the end-to-end process and lies between an underlying commercial transaction and the payment itself. An RTP as such can be seen as an enabler for digital payments.

The first release of the SEPA RTP scheme is scheduled to go live on 15/6/2021. The SEPA RTP scheme, combined with the SEPA Instant Credit Transfer could be a challenger for card payments, being much cheaper for the merchants. It might take some time to take off.

Conclusion

This conference was a good forum to get an insight in the Belgian FinTech market. I saw a lot of interesting initiatives and consider that Fintech will bring a lot of added value in the payments and corporate treasury landscape.

If you want to learn more on this topic, I invite you to attend the one day training session, which I animate on the topic on 16/12/2020 “PSD2 & Open banking: impact on the financial ecosystem and new challenges

 

François de Witte
Founder & Senior Consultant at FDW Consult
Managing Director and CFO at SafeTrade Holding S.A.
treasuryXL ambassador

Savings and investment banks have a lot of potential for improvement in the onboarding process for customers

24-11-2020 | treasuryXL | Enigma Consulting |

(Dutch Item)

Hoe digitaal en gebruiksvriendelijk verloopt het proces om klant te worden bij spaar- en beleggingsbanken? En wat kunnen zij opsteken van banken die een betaalrekening aanbieden? In een nieuw onderzoek van Enigma Consulting komt naar voren dat spaar- en beleggingsbanken hun onboardingsproces naar een hoger niveau kunnen brengen door te leren van de klantreis van banken die reguliere betaalrekeningen aanbieden. Wat vooral opvalt is dat de onboarding bij spaar- en beleggingsbanken nog hoofdzakelijk via de website verloopt, terwijl betaalbanken de onboarding via de app aanbieden en overduidelijk meer inzetten op innovatieve oplossingen. Een bijdrage van Marc Groot, Managing Consultant bij Enigma Consulting en expert binnen het onboardingsdomein.

Als expert in het klantonboardingsdomein publiceerde Enigma Consulting in juni 2020 een artikel over de onboardingsprocessen van de belangrijkste ‘betaalbanken’ in Nederland. Dit onderzoek heeft een vervolg gekregen, waarin naar de onboarding van spaar- en beleggingsbanken is gekeken, die worden aangeduid als ‘niet-betaalbanken’. Banken die  – onder andere – een betaalrekening aanbieden, noemen we betaalbanken.

Wanneer onboarding niet via de app mogelijk was, is de onboarding uitgevoerd via de website op de smartphone. Het onboardingsproces is per bank doorlopen en beoordeeld aan de hand van verschillende criteria. De onderzoekers hebben zich in het onderzoek geconcentreerd op de klantervaring, waarbij niet achter de schermen is gekeken bij de onderzochte banken. De klantreis is beoordeeld op basis van drie categorieën:

  • Innovatie: door handig gebruik te maken van innovatieve technieken, zoals een selfiefilm en de NFC-chip voor het uitlezen van legitimaties, kunnen gebruiksvriendelijkheid en fraudepreventie bij elkaar gebracht en versterkt worden.
  • Gebruiksvriendelijkheid: het gemak waarmee de klant het proces doorloopt, de doorlooptijd, de begeleiding van de klant door het proces en de aanwezigheid van technische barrières.
  • Veiligheid en fraudepreventie: alle banken hebben de verantwoordelijkheid om fraude te voorkomen en de klant correct te identificeren. De banken zijn beoordeeld op basis van hoe de klant wordt geïdentificeerd,  klantidentificatie- en verificatiemethoden en in hoeverre deze  aan de voorkant voldoen aan de geldende wet- en regelgeving.

De volgende afbeelding geeft weer welke spaar- en beleggingsbanken zijn meegenomen in het onderzoek en welke het beste zijn beoordeeld per categorie.

Niet-betaalbanken weinig innovatief

Allereerst is gekeken in hoeverre niet-betaalbanken innovaties gebruiken in het onboardingsproces en hoe dit zich verhoudt tot betaalbanken. Bij de identificatie van een klant gaat de bank af op de door de klant verstrekte gegevens. Een voorbeeld is een kopie of scan van het paspoort. Vervolgens verifieert de bank de identiteit door vast te stellen of de opgegeven identiteit overeenkomt met de werkelijke identiteit, bijvoorbeeld door een selfie-foto. Innovaties in het onboardingsproces zijn onder meer vernieuwende klantidentificatie- en verificatiemethoden en het uitlezen van de legitimatie via een foto in de app of via een NFC-chip.

Bij de niet-betaalbanken bieden alleen beleggersbanken DeGiro en Semmie de mogelijkheid aan om via een foto het legitimatiebewijs te delen met de bank. Bij de overige niet-betaalbanken dient de klant een scan van het legitimatiebewijs te maken en deze vervolgens te uploaden of te mailen. Daarbij moet de klant de persoonlijke gegevens handmatig invoeren op de website. Dit leidt tot een langer proces en kan leiden tot incorrecte invoer van de klant. Verder bieden de niet-betaalbanken geen van alle een selfie-foto, selfie-film of stemopname aan als middel voor klantverificatie.

Daarentegen gebruikt een meerderheid van de betaalbanken wel innovatieve identificatie- en verificatiemethoden. Vijf betaalbanken laten hun nieuwe klant een selfie-foto maken, drie kiezen voor een selfie-film en twee voor een stemopname. Verder worden bij vier betaalbanken de persoonsgegevens automatisch overgenomen in de app door middel van een scan van het legitimatiebewijs of door het uitlezen van de NFC-chip van het paspoort.

Onboarding via app bij niet-betaalbanken nog in kinderschoenen

Kijkend naar gebruiksvriendelijkheid is het bij vrijwel geen enkele niet-betaalbank mogelijk om de volledige onboarding te verrichten via de app. Dit kan alleen bij vermogensbeheerder Semmie. Deze jonge fintech-onderneming maakt in alle categorieën een goede indruk. Bij de overige gevallen gaat de klant grotendeels door het proces via de website. De klant vult de persoonlijke gegevens handmatig in via een webformulier. Bovendien heeft een deel van de niet-betaalbanken überhaupt geen app waarin zij hun diensten aanbieden.

Bij de niet-betaalbanken onderscheiden BinckBank, DeGiro, Lloyds Bank en Semmie zich positief qua doorlooptijd. De klant weet binnen een uur wat het spaarrekeningnummer is. Bij Semmie moet aangetekend worden dat het rekeningnummer nog niet direct actief is na de onboarding, vanwege de afhankelijkheid van de acceptatie door hun depotbank.  Bij de andere spaar- en beleggingsbanken varieert deze doorlooptijd van binnen een dag tot binnen een week.

Uit het onderzoek komt naar voren dat banken waarbij de onboarding via de app verloopt beter scoren op gebruiksvriendelijkheid en innovatie. Het grote voordeel van mobiele apps in vergelijking met mobiele websites is de betere klantervaring. Mobiele apps zijn geoptimaliseerd voor een grote hoeveelheid aan smartphones en schermresoluties, apps werken sneller dan websites en apps kunnen gebruikmaken van apparaat-eigenschappen, zoals camera of GPS. Bij onboarding via een website zijn deze apparaat-eigenschappen niet mogelijk.

Een belangrijk element van een goede gebruikerservaring is dat de klant zo snel mogelijk gebruik kan maken van de rekening en diensten. Bij een aantal betaalbanken is de rekening binnen een uur al actief en kan de klant transacties uitvoeren. Om dit te realiseren is een gedigitaliseerde klantreis noodzakelijk. Bij de meeste betaalbanken is het mogelijk de onboarding volledig te doorlopen via de app. Duidelijk is dat bij de niet-betaalbanken een flinke stap valt te maken in het aanbieden van de onboarding en dienstverlening via een app.

Veiligheid kan gebruikersgemak verlagen, innovatie is de oplossing

De derde categorie is ‘veiligheid en fraudepreventie’. Voor banken is het van groot belang dat zij op de hoogte zijn van de laatste wet- en regelgeving en de processen volledig compliant zijn in relatie tot KYC en AML.

Zowel betaalbanken als niet-betaalbanken gebruiken de identificatiestorting regelmatig. Bij niet-betaalbanken is het primaire doel van de identificatiestorting het moeten verifiëren van een vaste tegenrekening. Bij betaalbanken gaat het om afgeleide identificatie van de klant.

Bij de niet-betaalbanken komt de identificatiestorting acht keer terug. BinckBank, DeGiro  en Semmie maken het mogelijk om via iDEAL te betalen, terwijl de overige niet-betaalbanken nog steeds een handmatige overboeking hanteren. Deze handmatige overboeking is tijdrovend en gaat buiten de directe flow van de klantreis om. iDEAL is de oplossing hiervoor.

De betaalbanken hebben iDEAL nagenoeg standaard opgenomen in de klantreis. Bij zes betaalbanken die de identificatiestorting gebruiken, kan de klant bij vijf de storting uitvoeren via iDEAL en bij één gaat dit via een handmatige overboeking.

Innovatie en app zetten betaalbanken op grote voorsprong

Uit het onderzoek kunnen een aantal conclusies getrokken worden. Ten eerste lopen niet-betaalbanken ver achter op betaalbanken op het gebied van innovatieve  klantidentificatie- en verificatiemethodes. Ten tweede bieden niet-betaalbanken het onboardingsproces hoofdzakelijk aan via de website, terwijl de onboarding bij betaalbanken verloopt via de app.

Kortom, spaar- en beleggingsbanken hebben veel verbeterpotentieel als het gaat om klantervaring en digitalisering van het onboardingsproces. Tegenwoordig voeren steeds meer bedrijven een ‘app first-strategie’ waarbij alle diensten, en dus ook onboarding, via de app verlopen om zodoende een vlekkeloze mobiele online ervaring te kunnen bieden. We zijn immers tegenwoordig meer online via onze smartphones dan via andere apparaten.

Innovatie en gebruikersgemak zijn op een positieve wijze nauw met elkaar verbonden. Door gebruik te maken van innovaties, wordt de veiligheid van het proces bevorderd zonder dat dit ten koste gaat van de gebruiksvriendelijkheid.

Digital Finance Summit | The World After | 24 November 2020

| 20-11-2020 | François de Witte | treasuryXL |

Only 4 days left for the Digital Finance Summit, the highly renowned conference focusing on the ever-increasing digitalisation of the financial industry, is back again this year to set the path for a bright and more dynamic future at the heart of Europe.

Digital Finance Summit is at the crossroads between Tech Talent, Regtech, Cloud Computing, Big Data, Blockchain, Crypto-assets, Artificial Intelligence, Crowdfunding, Cybersecurity and Banking. It gathers global innovators looking to get inspired by a unique blend of industry leaders and turboboost the whole European FinTech ecosystem!

ONLINE EVENT | NOVEMBER 24 | 2020

Due to the current sanitary situation, this year’s edition goes entirely ONLINE!

For the 5th year in a row, FinTech Belgium is preparing a creative programme spread over 3 stages with Keynotes, Workshops and the European FinTech Pitch Battle!  And, of course, be prepared for the most qualitative networking in Digital Finance in Belgium!

REGISTER NOW!

 

 

 

Partner Interview SpendLab | Leaders in Spend Justification

17-11-2020 | treasuryXL | SpendLab |

SpendLab Recovery generates liquidity for clients by using their Accounts Payable Recovery Analyzer (APRA). APRA is a technology platform that combines over 400 algorithms, Big Data, AI, and machine learning, and audits all the raw Accounts Payable data in any ERP system to identify anomalies. Several examples of anomalies include but are not limited to: undue payments, double invoices, overpayments, and overpaid VAT. Over the past years, SpendLab has analysed over 321 million invoices and has recovered more than €200 million EUR for its clients.

We asked the company 10 questions, let’s go!

INTERVIEW

1. Can you tell something about SpendLab Recovery?

SpendLab is the Dutch market leader in spend justification and has grown significantly during the past years. The organization is a former spin-off of the Dutch government with a 98 year old heritage in procurement. SpendLab is specialized in generating liquidity for clients by analyzing- and identifying anomalies in raw Accounts Payable data. Besides the generation of liquidity as part of Treasury, we provide compliance reports that are used by our clients to achieve compliance objectives.

2. What was the main reason to start SpendLab Recovery?

During our analyses back in the day we identified that a significant number of invoices and payments were processed incorrectly in Accounts Payable departments of organizations. As a result of these incorrect processes, liquidity could be recovered over multiple historical years.

During the years we significantly invested in our technology in order to provide our clients with a value proposition that is comprehensible, covering all aspects of an Accounts Payable recovery audit. Despite the approval of financial years by Auditors and Accountants, we are able to recover liquidity from the Accounts Payable for our clients. Nowadays we provide liquidity, a 100% analysis of the administrative Accounts Payable processes, and compliance -and risk reports that can be used for compliance purposes.

3. What is, in your perception, the core issue that SpendLab Recovery solves?

Administrative departments within organizations consistently encompass irregularities that lead to the loss of liquidity, despite the level of automation that is adopted. There will always be a continuous flow of business operations inside an organization, and if there are any checks in place, then these checks are mostly reactive and are used as an add-on for a team or employee. SpendLab specifically focuses on the Accounts Payable and is able to identify any irregularity within the raw AP data. Thereupon, we recover rightful liquidity for clients that they can use for value-adding activities.

4. What are the biggest advantages of using SpendLab Recovery?

From our own perspective the generation of liquidity from the Accounts Payable of financial years that were audited and ‘’closed’’ is a great advantage for our clients. Specifically, we are remunerated for the amount of liquidity that we recover.

In terms of Procurement, the Procurement department is usually in the lead during the contracting phase. However, after this phase a lack of insights and active control exist in how suppliers perform in processing invoices. Through our approach and the methods that we use, you could say that we are educating the suppliers of our clients in processing invoices correctly. Besides, it creates awareness that our clients are performing Accounts Payable Recovery Audits on a structural basis.

5. How does the customer project phase looks like from start till actual results?

Our recovery analysis consists of six project phases and requires approximately four months to conduct. The first results will be visible after only eight weeks. Below the project planning can be found.

6. How fast can customers experience the impact of SpendLab Recovery after implementation?

The average lead time of a recovery project is four months. The first payments from suppliers, however, will be collected after just two months. SpendLab is only charged based on the payments that are received, on the basis of no cure no pay.

7. What is the biggest challenge you ever experienced with SpendLab Recovery?

In the very beginning of Account Payable recovery audits, research was done based on spreadsheets. In the past five years we have invested significantly in our IT-platform APRA®. Nowadays, we have a team of more than twenty employees in the Technology department that are continuously developing software for Recovery. The transformation from manual research to automated research in combination with Machine Learning and Artificial intelligence has been the biggest challenge within SpendLab, and could not have been possible without the team and the investments that had to be made.

It has been a challenging choice to completely focus on IT development. However, this choice has enormously helped our organization in optimizing our service, identifying anomalies in Accounts Payable data, and remaining thought leader in the field of Accounts Payable recovery.

8. What have been the latest successes around product development?

Remote and safe access to ERP systems. Whereas our Data Collections team used to literally fly all around the world to align data requirements and to safely collect the raw data of the Accounts Payable that we need for our recovery audit, we can now align and safely collect (ISO:27001; ISO:9001 certified) the data remotely with and from our clients. SpendLab is now able to conduct a complete Accounts Payable recovery audit on a remote and digital basis. Since March 2020, COVID-19 has only accelerated this level of digitization and the service that we provide for our clients.

Moreover, as an organization we have completely changed our way of working. We now work from our platform on a digital and remote basis. Just like every success, this could not have been achieved without challenges.

9. Can you give us an outlook on the product developments and tell us a bit more about your vision?

We have gone from subsequent recovery analyses over five financial years to periodical visualizations. Together with our clients we have developed a complete recovery service, which we can utilize several times a year over the current financial year. Instead of conducting subsequent recovery audits, we are now aiming to provide our clients with a subscription agreement in which some of our clients even take care of the recovery themselves.

Despite that organizations keep optimizing their internal -and external processes, there will always be errors in processes. Based on the collaboration with and input from our clients, we have invested in optimizing our compliance -and risk reports. We can now offer the visualization of these reports in Power BI, which allows our clients to have live and real-time insights in the Accounts Payable.

10. The world is always changing, how does SpendLab Recovery stays one step ahead of its competitors?

SpendLab has always chosen to conduct Accounts Payable recovery audits only, and we are now an absolute leader in spend justification. This leadership role allows us to partner up with top leading international organizations and to discuss the current and future capabilities that they require from our recovery service. By commencing structural dialogues with leading organizations and system suppliers we challenge tomorrow’s needs in Accounts Payable solutions.

 

Interested in a free SpendLab Recovery demo and see how your company can benefit?

Contact us!